Préférez le collage au soudage – et le collage au vissage

Le collage désigne l'assemblage de deux ou plusieurs pièces entre elles par adhérence au moyen d'une colle. En plus des applications de collage traditionnelles, des processus appelés hybrides au cours desquels le collage est complété par une autre fonction telle que l'étanchéité ou la dissipation thermique, par exemple, jouent un rôle de plus en plus important. Comme ces nouveaux procédés offrent de nombreux avantages tels que des réductions de poids ou une manutention plus simple des pièces, les techniques d'assemblage classiques tels que le soudage ou le vissage dans l'environnement industriel sont de plus en plus remplacées par un processus de collage plus performant. 

Un processus de collage est principalement composé de deux étapes de travail : la pose de la colle et l'assemblage des pièces (couvercle et boîtier, p. ex). Dans le cas des applications industrielles, les points ou lignes de colle doivent souvent être appliqués à des endroits exactement définis ou apposés sur la pièce d'assemblage. Pour cette raison on utilise souvent des colles à viscosité élevée 1K ou 2K à base de polyuréthane, de silicone ou d'époxy qui ne risquent pas de s'écouler. En fonction de l'application et des caractéristiques de fixation recherchées, les colles à faible viscosité peuvent cependant aussi être des matériaux de choix.

La fixation sans endommager le matériau

Avec la création de nouvelles combinaisons de matériaux et la mise en œuvre de designs plus complexes, le collage s'est transformé en processus de fabrication central dans de nombreuses industries au cours des dernières années et décennies. De nombreux appareils de l'électronique de consommation tomberaient rapidement en panne sans colles fonctionnelles. Mais elles ont également une place importante dans l'aéronautique et l'aérospatiale, la technique d'éclairage, l'industrie électrique et électronique ou dans le secteur automobile : une voiture moderne contient approximativement entre 15 et 18 kg de colle, utilisée entre autres pour le potting et le collage des puces et capteurs, le durcissement de la carrosserie ou la fixation de l'intérieur du véhicule. Pour le collage des demi-coques des pales de rotor dans le domaine de l'énergie éolienne, plus de 700 kg de colle sont même nécessaires. En fonction de la colle utilisée, le durcissement peut s'effectuer par rayonnement UV, par apport de température (systèmes de fours, spots à rayonnement infrarouge, outils chauffés), par apport d'humidité ou par formation de pression.

Au cours de ces dernières années, les processus d'assemblage établis tels que le vissage, le soudage ou le rivetage ont de plus en plus été complétés par des processus de collage performants. Ils les ont en partie même complètement remplacés d'où les mots-clés «Préférez le collage au soudage» ou « Préférez le collage au vissage ». Et ce n'est pas sans raison : contrairement au rivetage ou au soudage, les colles permettent d'assembler les pièces les unes aux autres sans les modifier, ni même les endommager. Dans ce contexte, le collage est souvent désigné comme le « système de fixation du 21ème siècle ».

 

Les avantages

  • Résistant: lors du collage, la surface ainsi que la structure d'assemblage des pièces de collage ne sont pas modifiées, ce qui constitue un critère important, par exemple en matière de propriétés mécaniques, esthétiques et aérodynamiques d'une surface ou d'un élément de construction.
  • Hautement fonctionnel: Dans la construction légère, des colles ultra-fonctionnelles permettent de faire des économies substantielles de poids et d'énergie et évitent la corrosion provoquée par le contact.
  • Hybdrid: Dans les applications industrielles, les processus hybrides jouent un rôle de plus en plus important. Il s'agit dans ce cas de techniques d'assemblage combinées qui, par exemple, garantissent une fixation durable par collage ainsi qu'une étanchéité parallèle de la zone à assembler. Même l'utilisation de colles thermiques peut se ranger dans cette catégorie car celles-ci garantissent une dissipation de la chaleur efficace, en plus de la fixation permanente des pièces à assembler.
  • Adaptable: Les systèmes de collage spécialement adaptés à l'application permettent également de mettre en œuvre des cycles de travail plus courts grâce à une application de colle plus rapide ainsi qu'à une manipulation plus simple des pièces grâce à des temps de prise et à une réactivité réglables de manière variable.
  • Futé: Grâce à des formules de matières judicieuses, il est même possible de gagner du temps et de l'argent en assemblant les pièces et en poursuivant leur traitement sur place, en faisant entièrement durcir la colle uniquement lors du transport qui suit.

Maîtriser les processus complexes de collage en toute sécurité

La complexité des processus de collage est souvent sous-estimée. Pour que des fixations par collage fiables et résistantes sur le long terme puissent être réalisées, en particulier pour les applications pertinentes en matière de sécurité, la pose pure de matière et le processus d'assemblage qui suit doivent être pris en compte, tout comme les phases précédentes et suivantes du processus. La construction de composants adaptés au collage, l'utilisation de processus de nettoyage et de traitement préalables appropriés ainsi que les processus de durcissement adaptés, y compris la fixation des éléments à assembler en font partie, entre autres. Vous trouverez ici les bonnes solutions de systèmes et de processus d'intégration des processus de collage dans un environnement de processus complexe : systèmes de dosage individuels.

 

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